鑽石的歷史

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鑽石永流傳的歷史故事

長久以來,De Beers 一直將鑽石視為我們永垂不朽的靈感繆斯。 誕生於數十億年前的地底深處,鑽石的永恆不朽和璀璨光彩一直令人們深深著迷,古今亦然。而其天然之美和象徵意義,更是超越了文化和地理限制,在世界各地備受重視。

所有語源研究均顯示鑽石一詞與權威和力量的關聯性。 源自希臘文「adamas」,是堅不可摧或不可被征服的意思,象徵著不得被真正佔有,注定比其擁有者的生命更長久。

數千年來,人們著迷於鑽石的神秘起源,因此世間流傳著各種訴說權威與力量的神話故事。 古印度人相信鑽石是來自被閃電擊中的石頭,古希臘人認為鑽石是隕落至地球上的星星碎片,而古羅馬人則視鑽石為諸神的眼淚。 哲人柏拉圖甚至相信鑽石擁有生命,視其為天意的化身。

既珍貴,又強大,鑽石自古蘊含著非凡的意義。 早於古埃及時代,法老王會將鑽石置於生命之符的中心,而這個「有柄的十字」的象形文字,本身就是一個象徵生命的符號。 古印度神話賦予鑽石避邪驅災的力量,以鑽石為護身符,即可免遭火災、毒藥和惡靈所害。 而對於古羅馬人而言,鑽石能帶來力量和勇氣,因此士兵打仗時皆會佩戴綴有鑽石的護胸甲。

鑽石的歷史,可追溯到2500年前,最早於印度哥達瓦里(Godavari)和奎師那(Krishna)兩大河流之間的戈爾康達地區(Golconda)被首次發現。 印度的統治者將鑽石視為神聖珍寶。 當時,人們尚未掌握切割和打磨技術,因此鑽石原石仍保留其天然的外層表面。 鑽石原石的表面帶有紋理,觸感細緻,經常被作為護身符保存,隨後才開始被鑲嵌於珠寶上,且僅限男性佩戴。

到了十世紀,西方世界開始透過貿易路線取得鑽石,鑽石很快就成了地位的象徵。 中古世紀的人們相信鑽石具有神秘魔力,可以治病療傷,因此鑽石受人追捧作為護身符佩戴。 於同時期,鑽石戒指亦逐漸成為了婚姻的不可或缺的象徵。

1286年,修士Guillaume Durand在其手稿中如此記載:「鑽石堅不可摧,愛情永誌不渝,比生命更持久,所以戒指適合戴在無名指上,以血管直接與心臟相連」。 此後,以鑽戒象徵訂婚的意義便廣為流傳了好幾個世紀。 神聖羅馬帝國皇帝查理五世(Charles V)曾將一枚鑽石戒指送給妻子,以象徵兩人的婚姻。 1475年,意大利皇室成員科斯坦佐•斯福爾扎(Constanzo Sforza)在結婚日將一枚鑽石戒指贈予他的妻子-亞拉岡的卡蜜拉 (Camila of Aragon),而此事件於梵蒂岡手稿中如此記載: 「一圈悶火中的兩把火炬 / 兩種意志、兩顆清心、兩份熱愛 / 被一枚鑽石戒指契合在婚姻中,二合為一。」 1515年,英國瑪麗•都鐸 (Mary Tudor)帶著其已故丈夫-法國國王路易十二(Louis XII)贈送給她的鑽石「拿坡里明鏡」(‘Mirror of Naples’)回到祖國。 納瓦拉王國(Navarre)的國王恩里克二世(Henri d’Albret)和其皇后-昂古萊姆的瑪格麗特(Marguerite of Angoulême)亦曾選用訂婚戒指作為皇室徽章,並賦予座右銘: 「永恆不變」(SIMUL ET SEMPER / Forever the same)。 到了十四世紀末,意大利開始發展嶄新的鑽石切割工藝,逐漸精雕細琢出鑽石刻面和花式切割等精緻設計。1476年,比利時鑽石切割家Lodewyk Berken首度發明了鑽石拋光工具,一種能精準快速進行鑽石切割和打磨的拋光輪, 讓鑽石切面得到完美對稱,以前所未見的方式綻放光芒。

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鑽石寓意著神聖權威,在歐洲的皇室和貴族成了權力的象徵。 1530年,法蘭西國王法蘭西斯一世(King François I of France)首度創造皇室御寶,共有14顆鑽石,其中11顆鑲於克洛德皇后(Queen Claude)的項鍊上。 1589年,英國女王伊莉莎白一世(Elizabeth I)將聞名遐邇的「葡萄牙明鏡」(‘Mirror of Portugal’)佔為己有。 到了十八世紀,俄國沙皇彼得大帝(Peter the Great)亦決定創造俄國皇室御寶,其中包括俄羅斯帝國冠冕(‘Great Imperial Crown’),以及凱薩琳大帝(Catherine the Great)的愛人贈送給她的禮物-「奥爾洛夫」鑽石(the ‘Orlov’)。

直到十八世紀於巴西發現新鑽石礦源以前,鑽石貿易一直由印度所主宰。到了啟蒙時期,鑽石變得相對容易取得,而與其追求其神奇力量,此時的皇室貴族更嚮往以鑽石盛裝打扮,炫耀財富。 而十九世紀末起,著重細緻優雅及女性氣質的「歐洲美好年代」(The Belle Époque),更是孕育出了另一個鑽石的黃金年代。De Beers隨之引領在南非發現新的鑽礦。 鑽石成了時尚社會的新焦點,無論印度皇族或美國工業家,人人都深受鑽石著迷。而當好萊塢巨星們沉浸於鑽石的絢麗光彩之時,眾人也逐漸無法抵擋鑽石的浪漫魅力。

鑽石已不再由皇室貴族獨享,也不僅止於讚頌著神話傳說中的神祕力量,現今更具備著慶祝、承諾和誓言的象徵意義。對大多數人而言,贈送和接收訂婚鑽戒已不再是遙不可及的夢想,而是實際可行的儀式,一段表達愛意的過程。De Beers於1947年的經典廣告語更奠定了鑽石象徵愛情的地位:「鑽石恆久遠,一顆永留傳」(‘A diamond is forever’)。

時至今日,鑽石所傳達的意義仍不斷演變,持續吸引人們購買收藏。無論選購鑽石是為了作為禮物贈送或自己珍藏,每顆鑽石都如每位佩戴者一樣獨一無二,與眾不同。 而或許正是這個原因,讓我們永遠會將鑽石-這個源於大自然最精緻無比的藝術品-視為我們的靈感繆斯。

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